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人工智能产业的发展将进一步加快脚步,人工智能将改变整个世界

2020-01-18 阅读888次

  2016年之后,全球人工智能技术升级和产业化势头汹涌,得益于人工智能技术进展迅速,到了2019年,人工智能技术已步入全方位商业化阶段,在金融、医疗、安防等多个领域实现技术落地,且应用场景越来越丰富。人工智能商业化带来了企业数字化加速、产业链结构改善、信息利用效率提升等积极效应。可以预见的是,2020年,人工智能产业的发展将进一步加快脚步;可以肯定的是,人工智能将改变整个世界。

人工智能产业的发展将进一步加快脚步,人工智能将改变整个世界

  但这个过程将是漫长的,对于这个领域的创业公司来说,盛世带来机会,但风险也时刻相伴,甚至是死亡。

  从2016年开始,人工智能领域的创业公司被这个时代赋予了最优的待遇,尤其在中国,大量资本流入人工智能领域,这样的盛况一直持续了三年,直到2019年初的大降温。

  2019年,AI行业整体融资热度下滑明显,迄今为止中国AI领域估值最高的商汤科技在2017年完成了四笔融资,2018年完成了三笔融资,2019年,这家公司没有对外披露过任何融资信息。

  融资变得困难,就要寻找新的出路。2019年3月,科创板出台,给不少暂时还未能盈利的AI公司们,提供了新的机会。

  不过,AI公司们的上市之路也稍显艰难,2019年8月25日,AI独角兽公司旷视科技递交港股IPO申请,截至目前还未能成功上市。《财经》记者获悉,多家知名AI创业公司都在筹备科创板IPO,但截至目前还未有确切的日程计划。

  一头是融资通道变窄,另一头是巨头们的步步紧逼,以BATJ华为为代表的科技巨头,以及积极向智能化转型的行业龙头公司,都在抢占AI的话语权。不过这也给了AI公司们一条新的出口——他们或许可以开始考虑卖给巨头们。

  过去一年,《财经》记者采访了大量AI行业人士以及关注AI领域的投资人们,共识是资本寒冬已经来临,2020年会更冷。接下来最重要的事情就是提高自我造血能力,以及寻找新的出路。

  “冬天”将持续?

  过去几年异常热闹的创投领域遭遇了“最冷的冬天”,数据服务商企名片数据显示,中国人工智能领域,2018年共计完成523笔融资交易,融资金额约为667.1亿人民币,到了2019年,这两个数据均明显下滑,分别是371笔交易以及约271.9亿人民币融资总额。

  原因并不复杂,资本的热捧,让不少AI公司迅速膨胀,获得了与当下业务体量并不匹配的高估值,而一旦市场降温,资本开始理性,越是高估值的公司,就越难引入新融资。

  渶策资本创始合伙人胡斌的观点是,资本驱动创业,这在某些行业是成立的,例如需要在前期烧钱抢占用户的行业,但在目前的AI领域是不确定的,“AI行业的现状是,创业公司们提供的服务并没有明显差异化,这让投资人却步。胡斌承认,头部AI公司的技术都非常好,都有潜力,但很难判断未来会走到哪一步。

  过去几年创投环境快速成熟,曾经非常难得的独角兽公司,今天却遍地都是,“这么多估值几十亿美元的AI独角兽,上市之后怎么办?对于投资人来说,风险越来越大。”胡斌说。

  AI公司们普遍人才济济,研发投入成本高居不下,同时又以To B类业务为主,To B业务很难在短时间内有较大的增长,赚钱的速度赶不上花钱的速度。

  AI创业分为硬件和软件,硬件包括AI芯片以及智能硬件,软件则主要是解决方案。硬件的代表性公司是AI芯片公司寒武纪,以及由软向硬转型的旷视科技。尽管目前不少AI创业公司都发布了自己的AI芯片,但大部分的收入还是以软件为主。

  在AI芯片领域,目前跑在最前面的是英伟达,在国内,华为的芯片能力最强,此外,阿里巴巴凭借旗下半导体公司平头哥,也在步步紧逼,创业公司在AI芯片领域的机会并不多。

  智能硬件相对来说门槛较低,同时又比软件更能带来收入上的增长,目前主要的产品形态包括智能音箱、机器人、智能摄像头等,但硬件天然需要更高的成本投入,在资本寒冬背景下,大公司们更有竞争力,以智能音箱为例,目前仅剩的玩家是阿里巴巴、百度和小米。

  软件业务的难题就是很难做大规模,一位AI初创公司创始人告诉《财经》记者,AI公司目前主要就是做政府和银行的生意,但这两类客户都非常强势。

  “很多AI公司宣称与某些政府部门和一些大银行达成合作,但这些合作并不能直接转化为订单和收入。”该创始人说,“一是回款的问题,另外很多合作其实就是一个很小的订单,你可能还只是被集成的一小部分。”


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